Slam Kicks封面故事:揭秘恩比德一代

乘着飞机,跨越大西洋,来到喀麦隆首都雅温得。这里有两百万居民,人们说法语以及其他当地方言。在雅温得,你可以游览历史遗迹,参观文化展馆,瞻仰著名的统一纪念碑,去繁华的市场感受风土人情。让我们向西行大约160英里。

Mongo Ma Ndemi位于几内亚湾沿岸,在巴克韦里语当中是“伟大的山”的意思。它高约4000米,是一座活火山。山体覆盖着大面积热带雨林植被,大象、猴子、山猪、大猩猩、羚羊等动物生活于此,就像是大自然博物馆。你还能看到喀麦隆绣眼鸟飞翔穿梭于树林间。

虽然山下绿树丛生,但是山顶植被覆盖少,一到晴天,烈日当空,山顶就比较干旱。同一区域,却呈现出完全不同的风光,一毛不拔的土地到芸芸如华盖的雨林。

喀麦隆的天空是最自然的蓝色,闪着半透明的光,山间云雾缭绕,风儿轻拂,是一片净土。

这座火山上一次喷发已经是20年前的事了。那时,乔尔-恩比德是个居住在雅温得的小屁孩。他的人生才刚刚开始,还无意成为一名NBA球员。

“我超级喜欢看《七龙珠》,所有的系列都喜欢。”恩比德透露自己从小就为之疯狂,“它给予我一种完全不同的世界观。在非洲的喀麦隆长大,生活不会一帆顺风。因此,你有了新的认知视角。虽然这只是虚拟的动漫,但是我能感受到一个真实的世界。从此,你会从全新的角度看待事物。某种意义上来说,《七龙珠》教会我做人的道理。”

“动漫中,他拯救星球,对抗弗利萨。甚至从最初第一颗龙珠开始,悟空就始终致力于拯救人类,让世界变得更加美好。当时,可能没想那么多,不过现在回头看,我的梦想可能正是得到这部动漫的启发。”恩比德谈及这部深受众多NBA球员喜爱的动漫。

这些早年经历不仅塑造了他的性格,还影响其个人首代签名鞋的设计语言。雷吉-威尔森是安德玛的高级鞋类设计师,也是恩比德一代的主设计师,他将故事融入在这双鞋中。

他们从首发配色开始设计,向恩比德成长过程中最喜欢的动漫还有威尔森的大爱《星球大战》致敬,设计语言围绕这位76人球星丰富的人生经历展开。

“我经常说我的人生就像是一部电影。”恩比德接受Slam Kicks记者采访时表示。

Mongo Ma Ndemi对他来说意义重大。因此,威尔森和他的团体研究如何将这座山“放进”签名鞋当中。

“我上网搜索那些成功征服Mongo Ma Ndemi的经历,发现这一趟险象环生。我先从山本身入手,通过谷歌地球观察其地势地貌以及山顶,甚至还看了整个非洲的地形图,令我为之惊叹。球鞋外底后跟位置有非洲轮廓图案,我之所以这么做其中一个原因就是因为Mongo Ma Ndemi和非洲大陆轮廓相似。图案周围的纹路就像地形图那样从山顶辐射开来。”

虽然恩比德没有真正爬过这座山,但不代表他从未冒险过。恩比德将穿上首代签名鞋向前迈进,不过2011年后他所走过的路都是在为自己的未来奠定基调。

“开始和安德玛着手设计球鞋时,我就希望可以通过这双鞋讲述自己的经历。不是吹,我的人生可精彩了!到现在,我还是觉得大家不大了解我的故事,虽然我经常提起,但人们还是不清楚,或者不在意。只是看到一个暴露在聚光灯下的恩比德,‘哦,他在做这个,在做那个,得到高分等等’,可他们不知道一切从何而起。”

“最初,我踢足球,后来打排球。迷上排球后,有种非常奇妙的感觉,感觉自己未来将成为职业排球运动员。2011年,我有幸参加卢克-理查德-巴莫特举办的训练营,那时候刚接触篮球没多久。我认为自己打得还不错,但从未幻想走职业道路。”

“由于我的出色表现,巴莫特给我提供了一个前往美国发展的机会,一切都源于此。不过,当时的我不怎么有信心。想要打好篮球没那么容易,而我还是个新手。之后,我来到名校Montverde Academy,这里有最具天赋的高中生。我认为在这所学校打球的经历给予我很大的帮助,随着实力不断提升,我也明白未来的道路该怎么走。其实我不该出现在这里,原本那时或者再过一年,我会去法国打排球,可能会成为职业运动员。可是,我却在美国,学习篮球技术,学习英语,只希望能够进步。”

“直到我升入大学,打了几场比赛之后,才真正意识到自己有机会成为NBA球员。当时,我们对阵爱荷华州大,我打出漂亮的数据带队取胜,赛后对方主教练弗雷德-霍伊博格称我为全美最佳球员。此前的几场比赛,比如打新墨西哥州大,我使出梦幻假动作。从此以后,人们开始谈论我的未来。三年后,2014年,费城76人选中了我。一切都发生得太快了。”

进入NBA至今,恩比德成为三届全明星,两次入选NBA最佳阵容和最佳防守阵容。他生涯场均能够得到24分11个篮板,率领76人冲击总冠军。

恩比德目前所取得的成就和数据都十分出色,不过只有通过比赛才能了解其巨大的影响力。他身高7尺,体重接近280磅,和传统中锋打法完全不同。恩比德具备外线投射能力,还可以利用假动作骗过对方中锋,低位统治力十足。与此同时,他有一定的视野,可以策动进攻,护框也非常厉害。凭一己之力,便摧毁对方防线。此前从未出现过像恩比德这样的单打手,在场上无所不能。

威尔森设计具体构造前,他和团队成员画了球鞋大概轮廓,希望这双鞋适合所有位置的球员。

中帮鞋身,大个和后卫都能穿。鞋身上面有网眼,满足恩比德的要求——透气性。前端外侧有TPU支撑。球鞋还搭载安德玛标志性的两项缓震科技:中底采用Micro G,Micro G上方有HOVR置于后掌。

“我们希望这双鞋看起来尽可能简洁一些。第一次和恩比德见面,他带我参观自己的衣橱,我注意到恩比德所有鞋子都不是那种花里胡哨的款式,不过虽然简单,鞋子都有抓眼的设计元素。我以此作为灵感,这也是TPU支撑片的颜色非常特别但鞋子其他部分比较普通的原因。”

威尔森前面也提到了鞋底图案。后掌是非洲大陆,前掌则是北美大陆,左右脚对称。

“正如我说的那样,这双鞋最主要的设计语言就是要表达恩比德的人生旅程。”他说,“左脚外底的图案体现了这一点。如果你拿起鞋对着镜子,或者看鞋印,便能发现其中的玄机。”

他和威尔森忠爱的影片——龙珠、星球大战,都是现代著名作品。系列长、人物多,并且打造了一个“独立宇宙”。这些正是人们可以期待从恩比德一代上看到的东西。“这双鞋所传递的设计语言将会在未来的鞋款中延续下去。”他透露。

这是恩比德的签名鞋,当然也和威尔森有关,这是他第一次作为主设计师设计安德玛篮球鞋。2018年10月,好运降临在威尔森身上,安德玛团队体育运动部门总监联系他说想要启动恩比德的签名鞋项目。威尔森表示自己仍记得那时一个寒冷的夜晚,他和好兄弟在公司停车场憧憬未来,可能会因此而收获成功。

时间来到九个月后,2019年7月14日,星期日,威尔森庆祝自己的生日,而且他成为公司里第一个穿上恩比德一代的人。

“我们有专人负责测试篮球鞋的磨损程度,他叫迈克。迈克联系工厂那边看看鞋子什么时候可以做好寄来,不过最开始只有9码的鞋。于是,我不停地发短信问他,发邮件问他——测试款什么时候到啊?10.5码的鞋什么时候到啊?后来我忘记了到货时间,我感觉鞋子是在我下班后到的。因此,晚上八点那样我离开家,驱车来到公司,急急忙忙地赶到办公室试穿,跑动试试脚感。太疯狂了,如果你看监控录像会发现有一个人在办公室跑来跑去。之所以着急试鞋,是因为这样我就能在明天的篮球赛上穿上它们大杀特杀。感觉就像小孩得到新玩具那样。”

威尔森认为恩比德一代最大的优点就是它适合任何人,不论是他自己还是恩比德,又或者普通消费者。

尽管恩比德没有成为总统,他仍在致力于让这个世界变得更好。他在家乡雅温得和费城都投资建造让孩子们学习玩耍,茁壮成长的庇护所。2019年末,恩比德参与整修费城的男生女生俱乐部(类似托管),他表示自己应该做得更多。

“我和安德玛合作非常愉快,不只是篮球或者球鞋,他们还和我一起共建社区。我之前就说过,希望尽可能去帮助家乡人民。”

虽然现在无法回到那里,但是首发配色后跟的图案有一个特别的图案——星星,内圈是心形。心代表对家乡的爱,星星代表喀麦隆。家是心灵的归宿。

“所有的一切都源于此。”恩比德说,“我生长于此,全家人都来自喀麦隆,从我一出生便是这样,身边周遭塑造了今天的我。所以,‘喀麦隆’元素是设计要点。鞋身多处体现我的家乡,比如后跟位置,就是为了突出该元素。”